并共同举行了哈电-安德里茨合作峰会,近年来人工智能发展迅速

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奥地利当地时间1月31日,哈电集团董事长斯泽夫率队访问了奥地利安德里茨集团,会见了安德里茨集团首席执行官、董事长莱特纳博士等,并共同举行了哈电-安德里茨合作峰会。总经理助理张海权陪同访问。

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虽然机器人威胁论已经盛行了好多年,但现在的家用机器人还是太小儿科,离真正成为人类管家的目标还差很远,近年来人工智能发展迅速,有了人工智能的加持,机器人肯定也会加快发展。

峰会期间,双方就华龙一号核电主泵进展进了认真研究并形成积极的旨在进一步推动项目执行的意见。双方还就扩大合作领域进行了广泛交流,就共同关心的技术创新驱动、人才激励机制和技术研发布局等问题进行了深入探讨。

近期,上海市经济信息委发布了《上海市经济信息化委关于开展2018年度第二批上海市软件和集成电路产业发展专项资金(集成电路和电子信息制造领域)项目申报工作的通知》(以下简称:项目申报通知),其中有一项内容便是将从事RISC-V相关设计和开发的公司作为扶持对象。

科幻作家和科学家们一直在预测机器人管家的到来。但目前为止,家用机器人一直相对缺乏想象力,例如机器狗、吸尘器和割草机等。《杰森一家》中的管家机器人Rosie?还差得很远。

同时,双方还对深入推进核电主泵领域合作以及扩大在其它业务领域合作达成了共识,并明确了后续行动项。

上海成为国内第一个将RISC-V列入政府扶持对象的城市。

但这种现状将有望改变。在幕后,许多大型科技公司正纷纷资助神秘的机器人开发项目。亚马逊开发音控机器人已经有一段时间了,今年该公司开始投入更多的资金和人力到这一项目上。Alphabet也在研发机器人,智能手机厂商华为则在为中国市场打造一款机可以教孩子们说英语的机器人。

核电事业部、中央研究院、电机公司和动装公司有关负责人参加了上述活动。

国内首个支持RISC-V的政策

据知情人士透露,这些机器人都不具备整理衣橱或调制鸡尾酒的能力,但人工智能、处理器和计算机视觉技术的进步意味着,更简单的机器人将在未来两年开始出现。这些机器人是否能立即吸引消费者几乎无关紧要,因为它们将为这些财力雄厚的公司带来吹嘘的资本,并在制造真正有用的自主机器人的竞争中占据上风。

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根据《通知》要求,申报需要符合四个条件,包括:申报单位必须为在本市依法设立并具有独立承担民事责任能力的单位,经营状态正常、信用记录良好、符合产业发展导向,具有承担项目建设的相应能力;申报的项目内容必须在项目指南范围内;申报单位必须实事求是、科学合理地填报需实现的相关经济、技术指标以及资金落实情况;各项目实施周期在两年内(2018.7.1-2020.6.30)。

“机器人是下一个大事件,”风投公司Loup
Ventures的联合创始人吉恩·蒙斯特(Gene
Munster)说道。他预计,到2025年美国家用机器人市场将翻两番至40亿美元。“你知道这会是一个大市场,财力最雄厚的公司正在参与进来。”

具体到基于RISC-V指令集架构的处理器芯片方向的项目指南,《通知》的附件《2018年第二批上海市软件和集成电路产业发展专项资金(集成电路和电子信息制造领域部分)项目指南》指出:

许多公司此前都尝试过制造家用机器人。Atari公司联合创始人诺兰·布什内尔(Nolan
Bushnell)在1983年便推出了一款3英尺高、雪人形状的Topo机器人。虽然可以利用Apple
II电脑对其进行编程,让它四处走动,但除此之外,这款机器人几乎没有其他用处,销量自然也十分惨淡。此后,美国、日本和中国开发的机器人也只是表现略好而已。

支持基于RISC-V指令集架构、32位及以上的处理器芯片的研发及产业化,内核需拥有自主知识产权。方向一:面向物联网和工控应用领域,具有优异的性能、功耗、面积等指标,优先支持有明确用户合作协议的项目。项目执行期内累计销售收入不低于2000万元。

IRobot公司开发的Roomba是最成功的产品,自2002年推出以来共售出了超过2000万台,但目前它只会做一件事:吸尘。受家庭机器人领域竞争加剧的消息影响,该公司股价周二下跌了3.3%。

方向二:面向智能终端应用领域,主频不低于1GHz,性能不低于1.5
DMIPS/MHz,支持双精度浮点运算,支持主流操作系统、多核技术及缓存一致性。项目执行期内累计销售收入不低于1000万元。由此可见,上海鼓励基于RISC-V自主处理器的研发及产业化。

最近,索尼和LG电子也对这类产品表现出了兴趣。今年1月,在拉斯维加斯举行的CES消费电子产品展上,LG展示了一款名为Cloi的机器人,但后者却未能遵守语音指令,导致演示失败。索尼则推出了新版机器狗Aibo,它的最初版本在20年前便诞生了。除了吠叫和踢足球,它似乎什么也不会。不过它的售价仍然高达1800美元,和买一只真正的狗几乎相当。

RISC-V已经成为印度国家指令集

亚马逊的机器人项目Project Vesta由格雷格·泽尔(Gregg
Zehr)负责。泽尔是一名资深高管,也是该公司126实验室硬件部门的主要负责人。据知情人士透露,曾帮助开发Kindle的肯尼斯·基拉里(Kenneth
Kiraly)也帮助运营该项目,自今年初以来,他的工程师和开发团队增加了一倍,达到了大约500人。据称,作为亚马逊最优先的项目之一,Project
Vesta已经从Lab126加州研发中心的单独一层,扩张到一处更大、更安全的设施。知情人士称,亚马逊甚至将其他项目的人员转到Vesta项目上,并取消或推迟了其他项目。

从国家政策层面对于RISC-V进行支持,我国并非第一家。2017年,印度政府表示将大力资助基于RISC-V的处理器项目,使RISC-V成为了印度的事实国家指令集。

直到最近,Alphabet还在机器人领域雄心勃勃。2013年,该公司收购了十几家机器人公司和数十名专家,震惊了整个行业。领导这些收购的谷歌前高管安迪·鲁宾(Andy
Rubin)一年后离开了这家公司,这些努力也没有产生任何实质成果。去年,Alphabet将旗下两家机器人公司Boston
Dynamics和Schaft出售给了软银集团。2016年,Alphabet聘请欧洲移动行业高管汉斯·布朗德莫(Hans
Peter Brondmo)领导机器人项目。

2011年印度实施处理器战略计划,在全国范围资助2-3个研制处理器的项目。印度理工学院马德拉斯分校的两位教授在该计划支持下启动了SHAKTI处理器项目,研制与IBM
PowerPC兼容的处理器,为获得合法授权,SHAKTI项目组与IBM开展了合作谈判,但未能达成一致。此时恰好遇上RISC-V在2013年流片成功,于是SHAKTI项目组放弃PowerPC拥抱RISC-V,项目目标也临时调整为研制6款基于RISC-V指令集的开源处理器核。这个临时的调整不仅未受到指责,反而得到了印度政府更大力度的支持。另外,2016年1月,曾长期开展超级计算机研究的先进计算发展中心获得印度电子信息技术部4500万美元的资助,目标是研制一款基于RISC-V指令集的2GHz四核处理器。还有,在印度政府支持的另一个关于神经形态加速器项目中,也将RISC-V作为计算主核心。随着印度政府资助的处理器相关项目都开始向RISC-V靠拢,RISC-V成为了印度的事实国家指令集。

目前,Alphabet的X事业部正在研究数个机器人项目和基础技术,从理论上来说,这些技术可以应用于Rosie式的家用机器人。一位知情人士说,工程师们正在研究机器人上下楼梯以及开、关门的能力。由于研发时间长达5至10年,Alphabet尚未决定如何将该技术推向市场,或者是定位为消费机器人还是商用机器人。

除了印度政府、美国DARPA、以色列国家创新局也选择基于RISC-V研制为全国企业服务的处理平台。为什么在上海?

Alphabet
X部门发言人表示,该公司对将机器人技术与机器学习相结合,来帮助解决人类面临的一些重大问题持乐观态度,并在探索各种方法,使之能够对社会和人们的生活产生积极影响。

如今,上海市政府也率先开始支持RISC-V架构芯片,这代表着RISC-V在中国的好时代已经来临?那为何上海会成为我国首先推出RISC-V支持政策的城市?一方面,上海市政府认可RISC-V的先进性、开放性以及逐渐完善的生态;另一方面,上海是RISC-V在中国首度亮相的城市,是RISC-V打开中国市场的首站,在RISC-V技术与生态方面相较其他城市更具优势。

据知情人士透露,华为家用机器人的主要目的是教孩子们英语,并进行中文和英文的现场翻译。这家中国科技巨头在旧金山和波士顿拥有规模可观的团队,致力于该项目,但项目仍有可能被放弃。知情人士说,如果华为将这款机器人推向市场,其将只针对中国市场,而不大可能在美国和其他地区推出。

RISC-V基金会于2017年5月与NVIDIA在中国上海交通大学合作举办了第六届RISC-V研讨会,来自学术界和工业界的中外代表200余人参会,这是首个在北美以外地区举办的RISC-V研讨会。今年6月,RISC-V
Day也是在上海举办的。由此可见,“上海”是RISC-V扩展全球市场的一个重要布点。

这些科技巨头成为机器人快速发展的推动者,虽然现在这些家用机器人能做的很少,一旦快速发展起来,定会势不可挡,到时候机器人全权掌控了我们的家,我们人类该做什么呢!

RISC-V基金会成员

今年以来,RISC-V进行了不少开拓中国市场的动作,例如将SiFive及晶心科技引入中国市场,并落户上海,以提升RISC-V能见度与打造完善生态环境。晶心曾表示,SiFive和晶心携手合作,上海将作为推动RISC-V引领创新风潮的起点。由于RISC-V开放式、可扩展的架构,适用于AI、IoT、ADAS等新兴热门领域。RISC-V指令集架构有望成为中国国产芯片设计核心的明日之星。

近两年来,RISC-V得到了学术界与产业界的广泛关注与重视,RISC-V架构的行业认可度快速提升。RISC-V基金会已经吸纳了包括谷歌、高通、苹果和特斯拉等主流企业在内的100多家企业会员。西部数据、AMD、美光、谷歌、三星等国外科技巨头都在用RISC-V做一些芯片项目;华为、中兴等国内大企业,以及部分中小型企业与创客群体也纷纷加入RISC-V基金会。尽管如此,对于刚刚起步的RISC-V而言,生态仍是最大的短板。

Arm压力山大

虽然不是第一个开源指令集,但RISC-V近来的发展势头似乎让Arm倍感压力。6月底Arm建立了riscv-basics.com的网站,以“设计系统芯片之前需要考虑的五件事”为主题从从成本、生态系统、碎片化风险、安全性和设计保证方面攻击RISC-V攻击。不过RISC-V在7月9日也建立了arm-basics.com的网站对Arm进行反击。次日,也就是7月10日,Arm关闭了攻击网站,并发表声明:“我们最初建立网页的目的是列出围绕RISC-V商业化产品需要考虑的关键因素,旨在为激烈的行业辩论提供信息。遗憾的是,结果与我们的初衷不同,这个页面与Arm的协作文化不一致,所以我们已经将其删除。事实上,我们的许多员工也表示不喜欢这个网页。立即删除这个网页的是因为我们绝不希望给人一种攻击开源的印象,因为我们也是许多不同领域开源社区的支持者。”

Arm与RISC-V的事件只是两个精简指令集竞争的一个缩影,OURS创始人兼CEO谭章熹此前接受雷锋网采访时表示:“IoT应用会伴随新的技术,RISC-V替代Arm很有可能,当然Arm也不会就此消失,但在IoT市场RISC-V成为非常重要的玩家是无疑的。”而谭章熹博士师从加州大学伯克利分校David
Patterson教授,后者是2017年新晋图灵奖得主,也是提出RISC-V的人之一。

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